Кошачий монастырь Святого Николая

экскурсии в монастырь Святого Николая

Женский византийский монастырь Святого Николая или Кошачий монастырь, расположен в 10 км от Лимассола, возле соляного озера полуострова Акротири. Это удивительная обитель, в которой живут десятки кошек и они чувствуют себя тут полноправными хозяевами. За четвероногими зверюшками ухаживают монахини, которые также следят за монастырем.

индивидуальные экскурсии в кошачий монастырь Кипр

С появлением Кошачьего монастыря связана очень интересная история. В начале 4го века на эти территории Кипра пришла сильная засуха, количество жителей острова уменьшилось в 10 раз. Но засуху еще как-то можно было бы перетерпеть, если бы не множество змей, которые в поисках пищи и воды покидали свои норы и вели очень агрессивно, набрасываясь на всех подряд, в том числе и людей. От нападений разозленных змей погибло почти столько же островитян, сколько и от самой засухи. В 328 году византийский император Константин посетил Кипр. Он был впечатлен масштабами бедствия — причем не столь засухой, сколько количеством ядовитых пресмыкающихся.

экскурсии в кошачий монастырь Святого Николая

Император сразу же дал приказ своему слуге Калосию сделать все, чтобы спасти остров. Калосий в срочном порядке организовал доставку из Египта несколько сотен котов, которые были специально обучены ловле змей. Котов привезла Святая Елена (мать Константина), поэтому сейчас Акротири еще  известен также под названием Кошачий полуостров. Смотреть за четвероногими охотниками, кормить и поить их поручили монахам в то время еще действующего монастыря Святого Николаса. И в скором времени на Кипре охотились тысячи котов этой породы. Четвероногий спецназ отлично справлялся со своими обязанностями. Один венецианский купец, который бывал в Акротири, рассказывал, что монахи приглашали котов есть, звоня в колокол; животные приходили на территорию обители, где и получали еду, а потом снова отправлялись на охоту в поисках пресмыкающихся.

индивидуальные экскурсии в монастырь Святого Николая

В период османского правления на острове в 16 веке, обитель пришла в упадок, а большинство котов умерло от голода. Когда турки покинули Кипр, церковные служители захотели восстановить обитель, оставив его четвероногим, а монахов заменили монашками. Не смотря на все старания монашек уже в наше время, к 1994 кошачье население монастыря находилось в плачевном состоянии. Из-за того, что количество котов быстро росло, монахини не успевали уделять внимание всем животным сразу. Многие туристы возмущались содержанием котов, в результате чего сюда вмешалось Мировое сообщество защиты животных WSPA. Представители сообщества оказывало животным необходимую ветеринарную помощь. Также, сообщество настояло, чтоб к животным в монастырь всегда поступала свежая пища.

индивидуальные экскурсии в кошачий монастырь Святого Николая

В 60х годах ХХ столетия на стенах монастырской церкви были обнаружены старинные фрески, датируемые XIII веком. Чуть позже церковь была отреставрирована.

Впрочем, посетить Кошачий монастырь Святого Николая стоит не только из-за этих милых зверюшек. Тут до сих пор занимаются иконописью, а в обители можно помолиться и посмотреть на древние иконы. Также, этот монастырь считается одним из старинных на Кипре.

поделиться: